The Flame in the Flood: Complete Edition

Survival games hebben de meesten van ons intussen veelvuldig gespeeld, en dat meestal met een stevige portie ondoden. Een team van zes ontwikkelaars geeft nu hun insteek op het survival genre met hun recentste Indie game The Flame in the Flood. Voor de verandering eens zonder zombies! Eens kijken of deze game ons kortetermijngeheugen weet te overleven.

 

De geteste versie is de PS4 versie.

Verhaal


Er komt eigenlijk heel weinig verhaal kijken bij deze Flame in the Flood. Als speler neem jij de controle over Scout en haar wel erg trouwe viervoeter Aesop. Scouts doel? Overleven in een regio waar water het landschap overheerst. In Endless Mode moet je gewoonweg zo lang mogelijk zien te overleven en zo ver mogelijk stroomafwaarts reizen langs eilandjes die willekeurig worden gegenereerd. In de verhaalmodus tracht Scout een radiosignaal te volgen in de hoop haar leven te vergemakkelijken. Maar goed, dat gegeven zorgt enkel voor een eindmeet en wordt gebruikt om een setting te creŽren waaraan de gameplay wordt opgebouwd. Daarom krijgt het verhaalaspect de gemiddelde score van de andere onderdelen.



Gameplay


Overleven? Hoe doe je dat in al zijn eenvoud? Dat is waarschijnlijk de vraag van waaruit Curve Digital vertrokken is bij het maken van deze Indie game. Hun antwoord: overleven doe je als je geen honger of dorst lijdt, als je op tijd kan uitrusten, en als je jouw lichaamstemperatuur onder controle kan houden. Deze vier steunpijlers moet je dan ook als gamer gadeslaan om Scout in het land der levenden te houden. Haar honger- en dorstgevoel manage je door voedsel en bij voorkeur drinkbaar water te vinden. Uitrusten doet Scout het liefst op droge plaatsen, maar dan moet je er wel rekening mee houden dat ze na de nachtrust zal opstaan met een groter hongergevoel. En haar lichaamstemperatuur, ten slotte, beheers je door haar vrij te houden van infecties en blessures, en haar warm genoeg te kleden tijdens de koude en natte nachten. Het klinkt simpel, maar dat is het zeker en vast niet.

Een vicieuze cirkel


Je start deze game met drie dingen: een lege rugzak met plaats voor twaalf verschillende items, je hondje Aesop die eveneens zes items kan dragen en een eenvoudig bootje om je tocht over water verder te zetten. Je rugzak moet uiteraard gevuld worden met nuttige grondstoffen en gebruiksvoorwerpen, en daarvoor moet je van eilandje naar eilandje reizen op je gammele boot. Dat reizen is niet zonder gevaren, want jouw vaartuig kan maar beperkte schade absorberen in de wilde wateren. Slaag je er niet in om je boot intact te houden dan is het game over en moet je van vooraf aan beginnen (of vanaf een schaars voorkomend checkpoint in de verhaalmodus). En dat geldt zo voor alles. Of je nu sterft door verdrinking, van ontbering, van een infectie, of van een aanval van een wolf... dan zit je spel erop! In de verhaalmodus moet je overleven tot en met de eindmeet, maar in Endless Mode komt er sowieso een einde aan je leven. Je kan het nog best vergelijken met een spelletje tetris. Je begint eraan wetende dat je ooit eens vast komt te zitten en dan moet je van nul herbeginnen. Nou ja, bijna van nul, want als je sterft dan mag je de zes spullen die Aesop meedraagt overzetten naar de volgende ronde.



Survival of the luckiest


De vraag is dan, hoe overleef je het best?! Wel, dan moet je zorgen dan je in je rugzak steeds de middelen hebt om op onverwachte situaties te reageren. Word je gestoken door een hoop muggen? Dan heb je best de grondstoffen op zak om wat aloŽ vera te maken. Infecteren je opgelopen wonden? Dan moet je penicilline gebruiken. Loopt je boot schade op? Dan houd je best wat extra timmerhout bij de hand. En het lijstje gaat zo een eindje door. Het zit allemaal wel redelijk goed in elkaar, maar het grootste probleem is dat jouw rugzak maar plaats biedt voor twaalf verschillende items. Wat best weinig is als je dat vergelijkt met de lange lijst voorwerpen die je kan vinden in de game. Anticiperen op alle situaties is dus onmogelijk en dus moet je vaak bidden dat een van de plekken waar je zal aanmeren de voorwerpen herbergt om je hachje te redden. Daardoor is er helaas een zekere geluksfactor nodig om te overleven. Dat kan wel eens leiden tot wat frustratie, net zoals een spelletje tetris, waar je wanhopig ligt te wachten op die lange vorm die maar nooit lijkt te komen.



Graphics & Sound


Op grafisch vlak krijgen we hier een stijl die we nog niet vaak gezien hebben in een game. Alle personen en voorwerpen worden opgebouwd uit hoekige en abstracte vormen, en elke vorm wordt met een monotone kleur ingevuld. Het neigt wat naar kubistische toestanden zonder dat daarin wordt overdreven. Het is best wel mooi, maar na een tijdje valt het door gewenning niet zoveel meer op. Bovendien worden de eilandjes willekeurig gegenereerd waardoor je vaak in dezelfde omgevingen belandt en je de nood voelt aan wat meer variatie, vooral in een lang spelletje Endless Mode.

Op auditief vlak worden de boottochtjes voorzien van typisch Midden-Amerikaans gezang van een ruwe mannenstem begeleid door een akoestische gitaar. Dat geeft het geheel een authentieker gevoel, en past uitstekend bij de survival setting. Maar van zodra het liedje uitdooft wanneer je het droge land betreedt, dan krijg je op auditief vlak de verwachte middelmatigheid.



Conclusie


The Flame in the Flood laat geen enkele steek vallen, maar blinkt ook in geen enkel aspect uit, wat resulteert in een score van 7.5 op elk aspect. De meeste gamers zullen deze game niet al te lang onthouden, maar dat sluit niet uit dat het een erg unieke survival game is geworden waar sommigen frequent naar zullen teruggrijpen. Het kan namelijk erg verslavend zijn om steeds dat tikkeltje verder te willen geraken in je overlevingstocht, ook al wordt het soms een beetje langdradig.

Pluspunten


  • Solide uitwerking van gameplay en audiovisuele vormgeving
  • Weet de survival setting goed neer te zetten


Minpunten


  • Nood aan een zekere geluksfactor
  • Endless Mode dreigt soms langdradig te worden zonder einddoel




Reviewer: Kenneth

Score

Verhaal
7.5/10
Gameplay
7.5/10
Grafisch
7.5/10
Geluid
7.5/10
Duur
7.5/10

The Flame in the Flood: Complete Edition

Release
di 03 jan, 2017
Genre
Survival
Platform
ps4
Uitgever
Curve Digital
Ontwikkelaar
Curve Studios

Score

Verhaal
7.5/10
Gameplay
7.5/10
Grafisch
7.5/10
Geluid
7.5/10
Duur
7.5/10